Cerca de la agencia libre: Un 2021 crucial

El último año de contrato de un jugador puede tener efectos importantes en la agencia libre, sin importar lo ocurrido en años anteriores.

Sólo hace falta ver a Trevor Bauer. En sus primeros ocho años, Bauer tuvo una efectividad mejor de 4.18 en una sola ocasión, cuando registró 2.21 en el 2018. Pero luego de ganar el Premio Cy Young de la Liga Nacional con un promedio de carreras limpias de 1.73 y una tasa de 29.9 K-BB% en el 2020, Bauer aseguró un pacto de tres años y US$102 millones con los Dodgers, contrato que le otorga la opción de salirse del mismo luego en el 2021 o el 2022. Si la actuación de Bauer hubiese sido más parecida a lo que hizo entre el 2012 y el 2019 (efectividad de 4.04, 15.6 K-BB%), eso le hubiese costado millones de dólares.

Mucho puede cambiar de ahora al receso de temporada, pero el próximo grupo de agentes libres podría ser uno de las mejores que hayamos visto. Aquí, 20 jugadores (no incluye a quienes tienen opciones) con mucho en juego en el 2021.

Campocortos estelares

Javier Báez (Cachorros), Carlos Correa (Astros), Francisco Lindor (Mets), Corey Seager (Dodgers), Trevor Story (Rockies)

Con tantos jugadores de calidad de una misma posición ingresando al mercado al mismo tiempo, ya se ha generado una gran expectativa alrededor de este grupo. La única interrogante es cuáles de ellos realmente llegarán a la agencia libre, con sus equipos teniendo la opción de ofrecerles extensiones de contrato.

Mientras tanto, competirán entre ellos en búsqueda del contrato más grande, sabiendo que el dominicano Fernando Tatis Jr. acaba de firmar un acuerdo de 14 años y US$340 millones con los Padres. El pacto de Tatis cubre lo que hubiesen sido sus cuatro años previos al mercado libre, más 10 años adicionales. Esa última parte, en la que Tatis devengará US$306 millones, podría ser el objetivo de esos cinco paracortos, que tienen todos entre 26 y 28 años.

El OPS+ de 129 que tiene Seager en su carrera es el mejor del grupo, seguido por Correa (126), Lindor (117), Story (114) y Báez (102). El campocorto de los Dodgers viene de la mejor temporada ofensiva del grupo, luego de producir OPS+ de 152 en la temporada regular, antes de ser nombrado el Jugador Más Valioso tanto de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional como de la Serie Mundial.

En el aspecto defensivo, el puertorriqueño Lindor es el mejor de los cinco con +36 Outs por Encima del Promedio, seguido por su compatriota Báez con +23. Story tiene +19, el también boricua Correa +16 y Seager +8.

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